一个微小的寄生虫可以拯救达尔文的灭绝

五年前,明尼苏达大学的昆虫学家George Heimpel前往特立尼达寻找昆虫幼虫他特别追了好几种 - Philornis,这是一种苍蝇,寄生的幼崽以热带鸟类的幼龟为食,各种各样的小鸟黄蜂物种的自然后代喂养Heimpel的苍蝇希望黄蜂可以解决加拉帕戈斯群岛的一个问题,那里的Philornis对本地家禽造成了严重损害

这种情况最严重的是苍蝇受到伤害,这可能是由群岛带来的

人们,是加拉帕戈斯的雀鸟,这种鸣禽为查尔斯达尔文提供了一些最早的进化证据

目前,十四种雀科中有11种被确认为Philornis幼虫的猎物,它们对幼鸟的血液进行了研究,死亡率接近于在一些物种百分之百,小鸡正在下降,好吧,苍蝇严重濒临灭绝的红树林雀科特别危险:如果Philornis不是根据犹他大学的数学模拟,这只鸟可能会在几十年后消失它将是自人类来到这些岛屿以来首次灭绝加拉帕戈斯雀,1535年生物控制 - 战略性地利用生物的实践杀害害虫 - 自十九世纪以来在农业中很常见,但它对保护来说相对较新在一些科学家中,它有一个臭名昭着“就像现在的公众认为根据某些例子杀虫剂使用不好一样就像滴滴涕的一些影响一样 - 例如,一代保护生物学家只是被教导说生物控制是坏的,再次基于一些实际的例子,但这些例子只占整个案例的很小一部分,“马萨诸塞大学阿默斯特分校的昆虫学家Roy Van Driesche最近告诉我,例如,在18世纪80年代,猫鼬被引入夏威夷;他们吞噬了老鼠,他们的预定目标,还有珍贵的本土动物群后来,在1935年,澳大利亚转向甘蔗蟾蜍根除两种正在肆虐该国甘蔗作物的甲虫蟾蜍不受控制地繁殖,掠夺生态系统而不固定甲虫问题几十年后,欧洲种子头苍蝇被带到蒙大拿州,以消灭斑点的矢车菊

他们的幼虫被证明对当地老鼠不可抗拒,其中许多携带汉坦病毒;小鼠群体和病毒一样蓬勃发展,超过一百人受到致命的感染Heimpel是生物防治的主要支持者,他强调这些例子的陈旧性今天,他说,在严格的政府法规下,该领域取得了很大进展

经过一段时间的尝试和观看的日子他认为加拉帕戈斯项目及其标志性的雀类是一个潜在的黄金公关机会,一种将生物控制带入保护主流的方式实际上,Heimpel将成为第二个这样的项目

岛屿第一个,2002年执行,涉及瓢虫甲虫与棉花垫层,一种侵入性昆虫点蚀它由查尔斯达尔文基金会领导,同一个厄瓜多尔非营利组织正在协调Philornis计划,并且是一个显着的,如果安静,成功Heimpel和他的同事们认为,鉴于他们的名字得到认可,雀鸟将会产生更多的飞溅Rebecca Boulton,一位明尼苏达队的研究员,告诉我这只鸟s可能变得“几乎像吉祥物”但是生物控制项目需要时间首先,作为控制剂的战斗生物必须从他们的原生栖息地定位和提取(因此Heimpel的特立尼达探险队)接下来,他们必须被带到实验室,一个接一个地暴露于本地物种,看看它们是否会攻击或寄生它们这个验证过程可能需要数年“如果它只攻击我们的目标生物体,那么它的选择性百分之百,它对生物控制非常有益, “美国农业部的生物控制专家埃里卡·基斯特纳告诉我,”我们非常擅长将这些生物体作为特定宿主的“在加拉帕戈斯项目的情况下,Heimpel的实验室正在对少数人进行测试黄蜂之一,Conura annulifera,已经表现出承诺“在我的心中,我个人认为我们现在可以让这件事情发生,没有什么不好的事情会发生,”他告诉我“但是我还是要经历所有这些研究Heimpel估计,这个过程可能需要两年时间一旦他的团队在明尼苏达完成研究,就必须在加拉帕戈斯检疫实验室进行进一步的测试有理由谨慎Philornis从未成为生物控制项目的目标 - 在一个严重依赖先例的领域中,并不是一个微不足道的问题此外,依赖于新鲜鸟类血液的蝇幼虫在实验室中很难被追踪,而对它们的生态学知之甚少

例如,它们能够适应它们吗

抵抗黄蜂

或者黄蜂能学会瞄准新主机吗

“宿主特异性就像其他一切一样发展,”专门研究鸟舍害虫的犹他大学教授戴尔克莱顿告诉我“这可能是相当快的进化可能在短短几年内发生”克莱顿,他对此不太感兴趣生物控制比Heimpel更好,希望鸟类可以在进行任何人为干预之前培养他们自己的Philornis防御他说,尽管如此,这是一个长镜头Heimpel,就他而言,感到一种紧迫感“有讽刺意味的是雀鸟能够适应,似乎几乎所有东西,但现在这只小飞将把它们带出来,“他说,在达尔文的观点中,大自然喜欢可以独立生存的生物体,也许是更大的讽刺,然后,他的雀是如何最终得救的