窒息的新神经科学

编者注:这篇文章的部分内容在Jonah Lehrer于2010年4月的专栏中以华尔街日报和2009年7月的卫报文章中出现,该文章摘录了Lehrer的书“How We Decide”

上周日,在俄亥俄州都柏林举行的纪念高尔夫锦标赛中,我们感到后悔重复.Rickie Fowler看起来像是要击败的男子他有动力进入锦标赛:Fowler最近获得了他的首次PGA巡回赛胜利,他已经完成了在最后四轮比赛的前十名中,福勒在最后一轮的第一洞打出一记14英尺的小鸟推,让他在领先两杆之内

当事情崩溃时,福勒在第二洞投中一球从来没有恢复在下一洞,他进入一个果岭沙坑并最终以三杆进入一个双柏忌他完成了一个八十四,他在巡回赛中最糟糕的一轮五枪虽然他开始了第三名的一天他完成了一个比赛落后第五十二枪,落后冠军,老虎伍兹总而言之,福勒窒息了像勒布朗詹姆斯一样,当比赛进场时他一直在罚球 - 他似乎已经被局势的压力所取消了窒息对运动员来说不仅仅是一种危险:这种情况也困扰着歌剧演员和演员,对冲基金交易员和国际象棋大师突然之间,就在这些专家最需要表演的时候,他们的专业知识就失去了人才的优雅消失作为马尔科姆格拉德威尔在他2000年关于窒息心理学的文章中指出,这种现象看起来似乎是一种无定形的失败类别

然而,窒息实际上是由一种特定的心理错误引发的:思考太多事件的顺序通常如下:当人们得到对表演感到焦虑,他们自然会变得特别自我意识;他们开始仔细检查最好在自动驾驶仪上执行的动作例如,专业高尔夫球手开始考虑他的挥杆细节,确保肘部被塞住并且他的体重得到适当的转移这种考虑对于表演者Sian Beilock来说可能是致命的芝加哥大学心理学教授记录了她实验室中的窒息过程她使用高尔夫球场作为她的实验范例毫不奇怪,Beilock已经证明新手推杆在他们有意识地反思他们的行为时会击中更好的投篮专注于他们的高尔夫比赛,他们可以避免初学者的错误一点经验,然而,改变一切高尔夫球手学会了如何推杆 - 一旦他们记住了必要的动作 - 分析中风是一个危险的浪费时间这就是为什么,当经验丰富的高尔夫球手不得不考虑他们的挥杆技术,他们将球打成了“我们将专业高尔夫球手带入我们的实验室,并且我们告诉他们要关注他们挥杆的特定部分,他们只是搞砸了,“Beilock说”当你处于高水平时,你的技能会变得有些自动化你不需要注意每一步你正在做“但这只会引发一些问题:是什么引发了所有这些额外的想法

为什么它只发生在一些运动员,表演者和学生身上

每个人都很紧张;不是每个人都会窒息英国加州理工学院和伦敦大学学院的神经科学家团队在神经元上开展的一项新研究开始解决这个谜团

这个实验以一个简单的街机游戏为特色,其中受试者试图将虚拟球移动到两个方形目标中秒为了使任务更加困难,球似乎被加重并连接到弹簧,弹簧弯曲并弯曲,好像它是真实的在短暂的训练期后,受试者被放入fMRI机器并提供一系列奖励,从零到一百美元,如果他们能够成功地将球放入广场(受试者后来根据他们的得分给予实际奖励)首先,他们的表现随着奖励的增加而稳步提高;额外的钱是激励但是,这种影响只持续了一段时间一旦奖励超过一定的门槛 - 特定的临界点取决于个人 - 科学家观察到成功的惊人减少额外的现金伤害表现;受试者开始窒息 因为游戏是在大脑扫描仪内部展开的 - 一种公认的不完美的工具,它利用血流的变化作为神经活动的代理 - 科学家们可以开始破译这个过程背后的心理机制

他们很快就在一个名为腹侧纹状体,其中涉及各种快乐的加工,从服用可卡因到吃冰淇淋到接受现金礼物(纹状体中含有多巴胺神经元)正如预期的那样,纹状体跟踪了游戏的金融风险,因此关于更大支出的受试者导致大脑区域活动增加到目前为止,显而易见:额外的钱导致人们对潜在的奖励更加兴奋,这导致他们更加努力工作这就是为什么企业给人们奖金但是,当受试者实际上开始玩电子游戏,纹状体做了一件非常奇特的事情突然之间,大脑区域的活动与m成反比关系奖励的精神;更大的激励导致更少的兴奋此外,腹侧纹状体*的活动与成功密切相关,活动减少导致表现下降这解释了这个结果

研究人员认为,受试者是损失厌恶的受害者,这种记录良好的心理现象表明,损失使我们感觉不好,而不是收益使我们感觉良好(换句话说,赢得一百美元的乐趣不如痛苦失去相同的数量)乍一看,这个假设没有多大意义,因为实验中没有实际损失;受试者从未因失败而受到惩罚然而,根据科学家的说法,玩游戏的行为导致人们将潜在的收益“编码”为实际收益,这意味着他们开始担心失去它们他们正在计算没有孵化的鸡考虑到尚未支付的奖金,考虑他们没有实现的锦标赛胜利这就是为什么纹状体,大脑专注于奖励,是安静的而不是被他们未来的财富激动,受试者在烦恼他们可能的失败更重要的是,科学家证明,当赌注提高时,最厌恶厌恶的个人表现出最大的表现下降

换句话说,对失败的恐惧使他们更容易失败他们继续失败,因为他们讨厌损失这样的结果应该让我们重新思考激励在工作场所中的作用虽然我们假设金融之间有一种简单的线性关系l奖励和生产力 - 这就是为什么华尔街为其最好的员工提供巨额奖金 - 这种奖励可能会适得其反,特别是在任务艰难或需要专业知识时考虑由心理学家Sam Glucksberg在20世纪60年代初期领导的经典研究被称为“邓克尔蜡烛问题”的创造力的标准测试“高驱动”组被告知,在最短的时间内完成任务的人将获得20美元的“低驱动”组,相反,他们放心,他们的速度无关紧要对于格鲁克斯伯格的意外,有平均思考的动作的受试者平均花了超过三分钟的时间才能找到答案这种解构窒息有点令人痛心这表明一些表演者分崩离析的原因后九洞或罚球线是因为他们太在乎他们真的想赢,所以他们被当下的压力解开了简单的游戏乐趣消失了;失去的恐惧是剩下的*编者注:与成功相关的活动发生在腹侧纹状体,而非脑岛,正如最初报道的照片勒布朗詹姆斯由吉姆罗加什/盖蒂图片社