为什么我们不相信科学

编辑备注:这篇文章的部分内容在2009年12月以类似的形式出现在Jonah Lehrer的连线杂志中我们对材料的重复感到遗憾上周,盖洛普公布了他们最新的关于美国人和进化的调查结果

对世界各地的高中科学教师造成严重打击:百分之四十六的成年人表示他们相信“上帝在过去的一万年中以现在的形式创造了人类”只有百分之十五的人同意人类在没有指导的情况下进化的说法神圣力量最显着的是他们的稳定性:自从盖洛普开始提出这个问题以来,这些百分比几乎没有变化,三十年前1982年,44%的美国人持有严格的创造论观点,与统计上的微不足道的差异与2012年此外,相信生物进化的美国人比例仅增加了4个百分点过去二十年这样的民意调查数据提出了一个问题:为什么一些科学思想难以相信

什么使人类的思想如此抵制某些事实,即使这些事实得到大量证据的支持

由西方学院的Andrew Shtulman领导的一项新的Cognition研究,有助于解释我们无知的顽固性正如Shtulman指出的那样,人们不是空白的石板,渴望将最新的实验同化到他们的世界观中而是,我们配备了各种各样的对世界的天真直觉,其中许多都是不真实的例如,人们自然认为热是一种物质,太阳围绕地球旋转然后有进化的讽刺:我们对自身发展的看法没有似乎是在发展这意味着科学教育不仅仅是学习新理论的问题相反,它还要求学生忘掉自己的直觉,以蛇摆脱旧皮肤的方式摆脱错误的信念

记录新科学概念与我们之间的紧张关系

科学前的预感,Shtulman发明了一个简单的测试他问了一百五十名大学本科生,他们参加了多个大学水平的科学和数学课程

阅读数百份科学陈述要求学生尽快评估这些陈述的真实性为了使事情变得有趣,Shtulman给了学生直觉和事实真实的陈述(“月亮围绕地球”)和陈述科学真理与我们的直觉相矛盾(“地球围绕太阳旋转”)正如所料,学生花了更长的时间来评估真实的科学陈述的真实性,这些陈述削弱了我们的直觉在每个科学范畴,从进化到天文学到热力学,学生都停了下来在同意地球围绕太阳旋转,或者压力产生热量,或者空气是由物质组成之前虽然我们知道这些事情是真的,但我们必须反击我们的直觉,导致可测量的延迟令人惊讶的是这些结果是,即使在我们内化了一个科学概念之后 - 绝大多数成年人现在也承认了Cope地球不是宇宙中心的rnican真理 - 原始信念在心灵中徘徊我们从未完全忘记我们对世界的错误直觉我们只是学会忽视他们Shtulman及其同事总结他们的发现:当学生学习冲突的科学理论时早期的,天真的理论,早期的理论会发生什么

我们的研究结果表明,天真的理论受到科学理论的压制,但却没有被它们所取代

虽然这篇新论文为美国人为什么如此抵制特定的科学概念提供了令人信服的解释 - 例如,进化论与我们天真的直觉和我们的直觉相矛盾

宗教信仰 - 它还建立在先前的研究记录头脑中的学习过程之前直到我们理解为什么有些人相信科学我们永远不会理解为什么大多数人不会在2003年的研究中,马里兰大学的心理学家Kevin Dunbar ,向本科生展示了两个不同大小的球落下的几个短视频第一个片段显示两个球以相同的速率下降第二个片段显示较大的球以更快的速度下降 这段录像是对伽利略进行的着名(也可能是伪造的)实验的重建,在那里他从比萨塔伽利略的金属球中丢弃了不同大小的炮弹,所有金属球都在同一时间降落 - 亚里士多德的反驳,他声称较重的物体下落得更快当学生们观看镜头时,邓巴要求他们选择更准确的引力表示毫不奇怪,没有物理背景的本科生不同意伽利略他们发现两个球以同样的速度下降是非常不现实的(直观地)我们都是亚里士多德人

此外,当Dunbar在fMRI机器上监控对象时,他发现非物理专业显示正确的视频触发了大脑激活的特定模式:前扣带皮层有一滴血,位于大脑中央的组织环ACC通常与错误和矛盾的感知相关联ctions-神经科学家经常把它称为“哦狗屎!”电路的一部分 - 所以当我们观看一些看似错误的视频时它会被打开是有道理的,即使它是正确的这个数据并不令人震惊;我们已经知道,大多数本科生缺乏对科学的基本认识但邓巴也进行了物理专业的实验

正如所料,他们的教育使他们能够识别错误;他们知道伽利略的版本是正确的但事实证明,他们的脑中发生了一些有趣的事情,让他们能够持有这种信念

当他们看到科学上正确的视频时,血流增加到大脑的一部分,称为背外侧前额叶皮质,或DLPFC DLPFC位于额头的后面,是年轻人中最后发育的脑区之一

它在抑制所谓不需要的表现方面发挥了至关重要的作用,摆脱那些没有帮助或有用的想法如果你不这样做想要考虑冰箱里的冰淇淋,或者需要专注于一些繁琐的工作,你的DLPFC可能很难工作根据Dunbar的说法,物理专业人员不得不招募DLPFC的原因是因为他们忙着压制他们的直觉,抵制亚里士多德的错误的诱惑如果物理定律与我们天真的信仰一致 - 或者如果进化是错误的和生物的话,这将更加方便s并没有通过随机变异进化而是现实不是一面镜子;科学充满尴尬的事实这就是为什么相信正确版本的东西需要工作当然,额外的脑力劳动并不总是令人愉快的(有一个原因,他们称之为“认知失调”)花了几百年的时间哥白尼革命成为主流按照目前的速度,达尔文革命,至少在美国,将需要与Hulton Archive / Getty Images一样长的插图