烟雾中的故事:炸弹专家看到了什么

Adam B Hall博士是马萨诸塞州警察局的一名法医化学家和前犯罪现场分析师,他在波士顿大学医学院任教,他是一个备受推崇的法医科学课程的所在地,他于周一下午3点离开校园,当马萨诸塞大道上的救护车从他身边尖叫,连接城市的南端和后湾时,成千上万的马拉松运动员仍在前往终点线,在科普利广场大厅看到紧急情况是由于异常高疲惫不堪或受伤的跑步者的数量随后出现了一辆炸弹小队的卡车,这是霍尔的一个明显无误的景象,他处理了数百个犯罪现场,其中大部分涉及纵火和爆炸物“人们听到'法医'这个词,他们认为尸检,但有法医的许多不同领域,“他周二下午告诉我”法医化学包括毒品,纵火和爆炸物,你有化学证据;通过枪击,刺伤和性攻击,这通常是生物学证据“当我们发言时,调查人员全神贯注地学习这些设备,这些设备在将近二十四小时之前立即杀死了两名马拉松观众,致命伤了三分之一,让超过一百七十个人为他们的生命恢复或战斗这些装置是什么

它们是如何制作的

他们包含什么 - 木工钉,滚珠轴承,其他弹丸

关于碎背包,六升压力锅,计时器和电路板的详细信息正在进入游戏大厅,虽然他自己没有处理马拉松案,但从经验中可以知道,调查人员仍然会将数以千计的实物证据包装起来

爆炸点和周围地区“我可以想象他们对待这就像飞机失事一样,”他说,“他们在那里收集他们可能做的每一件事,因为他们不知道什么是重要的,什么不是“我们在南端会面,他在那里教书和我居住的地方,距离大厅尚未到达现场的封锁终点线不到一英里,所以我们一起走在那里,在阳光下,通常情况下, Boylston和Newbury Streets都被行人堵塞,以至于即使在绿灯期间驾驶员也要放慢速度

然而,在重新定位的金属路障之外,一切都没有动,但穿着制服的国民卫队和被风吹起的垃圾在外围活跃的一侧,人们继续他们的一周他们慢跑,走路去吃午餐,拍了三一教堂的照片,前景是美国人旗帜飞到达特茅斯和斯图尔特,星巴克已经建立了一个户外咖啡站三脚架的电视新闻工作人员在街角和人行道上砍伐了一个女人从皮带上走了一条巨大的黑色长卷毛狗,没有后卫波士顿人试图在典型的工作日,并在一条长凳上停下来观看活动“我以为今天要下雨了,”霍尔说,抬头云盖会下降,一条白色的冷却毯子,但是现在有明显的蓝色他不只是在谈论“当你有一个户外场景时,这是一个考虑因素:我们有多快这么做

证据是短暂的“霍尔建议的当局将热衷于了解这些设备是如何”启动的“在爆炸物调查中,”引爆“并不总是正确的术语”低“炸药 - 如黑色粉末或无烟粉末,常用于管道炸弹-deflagrate“高”炸药,称为ANFO(硝酸铵,或肥料,加燃料油)和TATP(三丙酮三过氧化物,或市售丙酮,过氧化氢和酸性物质如醋的混合物)引爆(“俄克拉荷马城”是ANFO,“Hall解释说”McVeigh和Nichols在莱德卡车后面使用了大量的ANFO“这一区别”更多地涉及事件的物理学,“他说”这是亚音速还是超音速爆炸

它是大于还是小于声速

让我们说你正在进行烟花表演,你看到了爆炸,然后听到了繁荣

这意味着光速比声速更快“霍尔说他特别好奇,看着马拉松赛场的照片,烟这是白色的,立即的,有很多,他说通常不是这样“我对此感到困惑,”他说 霍尔三十五岁,但头发很红,嗡嗡作响 - 与军人或他职业生涯早期的执法人员不同 - 现在他伸出手来对他说,烟雾的颜色,和音量,建议一个高爆炸调查员不仅要问目击者他们看到和闻到的东西(你不需要成为一名科学家知道硫磺气味不同于汽油),而且他们听到了他们会听到的通过有价值的视频片段进行爆炸 - 执法部门已经发出了对任何和所有图像的呼吁受过训练的耳朵可以评估爆炸的爆炸性声音,或者说,一个爱好者可以通过Pinot告诉Chardonnay的方式来自长相思(Sauvignon Blanc)的格里吉奥(Grigio)或枪支爱好者可能会用霰弹枪从手枪上拿出一把枪盖枪“高级爆炸往往会产生非常大的裂缝,而不是低调的爆炸,”霍尔说,调查人员还会考虑爆炸速度爆炸事件发生的速度“爆炸的能量走的是阻力最小的路径,这通常是向上和向外的,”他说,“因此,如果设备在地上,甚至在垃圾桶里,那很难让能量渗透到地面它会上升和下降如果有弹片添加到它 - 可能是钉子,螺栓,剃须刀片,金属物体 - 所有这些将上下移动,远离设备,以与爆炸相同的速度行进“ANFO和TATP爆炸的爆炸速度超过每秒一万五千英尺,他说,这意味着在这样一个装置启动后一秒钟,它的碎片可能会被发现在一万五千英尺以外“这就是为什么他们必须将周长设置得如此之大” - 现在原来的十五个街区已经缩小到十二个 - 并且对城市造成了巨大的破坏

在建筑物的一侧可能有几片弹片落在数百个码远“当我们走路时,风吹着路人的尾巴,霍尔偶尔放下他的声音,以避免被无意中听到“当我教书时,我告诉学生不要在公共场合谈论他们的工作,”他说,当我们寻找一个地方得到咆哮着“它吓坏了人们,在这样的时候,当每个人都提高警惕......”我们进入爱尔兰酒吧Clery's喝一杯咖啡一位马拉松选手坐在他的酒吧里霓虹灯夹克,滚动他的iPhone上的物品霍尔接着爆炸的方法,可能会揭示攻击者的复杂程度以及他或她是否独自工作的线索该设备必须小到可以随身携带,并放在一起这样一种方式让攻击者有足够的时间逃离星期二晚上,有报道说炸弹已被设置了一个简单的计时器如果他们没有 - 并且Hall承认这个想法吓坏了他 - 这些设备可能已被激活距离c电话或其他一些电子手段“如果他们是远程启动的,我不相信那些只是有一个糟糕的一天或精神不稳定的人,并说,'如果我不能出名,我想臭名昭着,“”他说“如果它是远程发起的,它可能不会暗示一个庞大的组织,但它确实表明这比有人只是搞乱时更有条理”远程激活和额外的弹片是爆炸专家通常看到的那种战术在海外,他说伊拉克,阿富汗“我们通常不会在国内看到这种情况,”他说“他们会把重点放在像受害者的衣服这样的东西上”他们会寻找看起来不合适的东西 - 电子元件或烧毁的电线“他使用倒糖和小奶油容器和一把勺子撞在碟子上,以说明摩擦,以及引爆某些爆炸所需的能量水平

他不想进入太多关于如何爆炸的细节这些事情可能会完成“这个问题是,该地区有这么多人,垃圾,水瓶,报纸遍布整个地方,所以如果你找到电子元件,是受害者的手机还是是什么东西是原始设备的一部分

“这些是他在学生分析可燃液体和爆炸物以及分析化学专题课程中给学生提出的问题,以及他在波士顿大学开设的两个实验室在场外,霍尔创建模拟证据,带回校园进行分析 他的学生继续在警察局,枪械部门,犯罪实验室,体检医师办公室工作

他喜欢类比,并且做出好的,我问他爆炸之间的十二秒对他的建议“它可能会告诉你不仅仅是一个人参与,或爆炸是远程启动,“他说”由于时间和距离,一个人似乎不可能启动设备并到达第二个位置,考虑到人群和拥挤程度是“两个演员或远程引爆也可以解释为什么第一次爆炸发生在终点线附近,第二次爆炸发生在比赛路线上我的iPhone上,我们看着原始的Bostoncom镜头显示爆炸最接近终点线”八点 - 几百万次观看,“他喃喃地说,然后把扬声器直接放到他的耳朵里

第一次爆炸声响起,然后尖叫起来听了两次后,他看着它”引导的东西你要更多地考虑高爆炸弹是因为如果你看它的中心,那就非常明亮它发生得非常快 - 你看到火球在中心,然后是巨大的烟雾“爆炸的捕获时刻非常宝贵他说,尽管在科学家们开始研究实验室的所有证据之前,全局仍然不会清晰

当我们离开克莱里,再次转向达特茅斯街时,我想知道为什么他离开执法大厅退出州警察局六年前,在东北大学教授BU并获得分析化学博士学位他曾经做过太多连续涉及儿童死亡的案件,他说现在虽然正在进行大规模的调查,但他感到“厌倦”了打电话让他回到现场当我们再次前往南端,我们背后的犯罪现场时,他看着他的肩膀说:“我真的很想去那里”Paige Williams教授N的叙事新闻在哈佛大学新闻学的ieman基金会你可以在Twitter上关注她@williams_paige在波士顿马拉松爆炸后街头冒烟的照片,David L Ryan / The Boston Globe / Getty