蓖麻毒素科学

今晚,司法部宣布在密西西比州科林斯市的家中逮捕保罗凯文柯蒂斯

据信,柯蒂斯向总统巴拉克奥巴马,密西西比州参议员罗杰·威克和密西西比州司法官员发送了一封名为蓖麻毒素的信件

蓖麻毒素是科学上最有效的毒药之一

它是蓖麻植物种子中产生的蛋白质,它靶向腺嘌呤分子 - 我们DNA和RNA的“字母”之一 - 在细胞内部蛋白质工厂中

没有腺嘌呤,细胞不能产生蛋白质,不能存活

对于熟悉化学的人来说,蓖麻籽相对容易从蓖麻子中提取,可以在任何大型杂货店购买

这使得它比炭疽或肉毒杆菌毒素更容易处理

用各种化学物质处理豆类以提取和固化蛋白质,然后用​​旧式干洗液洗涤以净化毒物

过滤产生大约细菌或家庭灰尘大小的蓖麻毒素颗粒

只有两个豆子可以产生足够的蓖麻毒素来杀死一个人

根据官员的说法,柯蒂斯的信件中的蓖麻毒素质量低,被描述为不到1%的毒素

作为一种武器,蓖麻毒素更有可能被用于有针对性的暗杀,而不是大规模杀戮

倾倒入市政供水的蓖麻毒素很快被氯化和阳光分解,一个人可以通过诸如抽胃和消耗活性炭等治疗方法来摄取蓖麻毒素

蓖麻毒素吸入可能更糟糕:它可导致肺水肿(其中肺充满液体),然后是将氧气输送到血液中的细胞死亡,随后导致受害者死亡

然而,科学家估计需要几公吨空气中的蓖麻毒素来杀死大量人口

可能最着名的蓖麻毒素受害者是Georgi Markov,他因蓖麻毒素中毒而死于约翰勒卡雷小说

作为一名居住在伦敦并为英国广播公司世界服务部工作的保加利亚持不同政见者,马尔科夫于1978年夏末离开工作岗位,赶上火车回家

在街上,马尔科夫被一名持伞的路人“意外地”刺伤腿部

不久之后,马尔科夫感到恶心,发高烧,被送往医院

四天后,当他去世时,尸检发现他的肺部充满了液体,他的内部器官点缀着小出血,并且白细胞计数特别高

然而,最令人震惊的是在马尔科夫的大腿上发现了直径大约1.5毫米的铂 - 铱颗粒

已经钻出颗粒以含有约0.2毫克的液体

颗粒中没有任何毒药,因此医生必须弄清楚通过消除过程杀死马尔科夫的原因:神经毒药,细菌毒素和植物提取物都在名单上

马尔科夫的症状与蓖麻毒素中毒的症状最为匹配,因此科学家注射的猪的数量与马尔科夫接受的数量成正比

几小时后,猪出现了马尔科夫所表现出的相同症状,并且尸检发现同样的内部损害

在K.G.B的协助下,怀疑立即落在保加利亚的秘密警察身上

发生的事情最常被接受的版本是,一名保加利亚雇佣的刺客用一把隐藏在伞中的压缩空气枪将枪弹“击中”马尔科夫

据卫报报道,1989年保加利亚共产党政权崩溃后,内政部发现了一堆这样的雨伞

但蓖麻毒素的遗产并非都是坏事

最近,科学家们一直在探索它作为“免疫毒素”的用途 - 一种可以通过仅杀死危险细胞来帮助免疫系统的物质

通过将蓖麻毒素分子附着到仅靶向癌细胞的抗体上,德州大学西南医学中心的科学家们声称已经取得了治疗霍奇金和非霍奇金淋巴瘤患者的良好效果

另一项研究报道蓖麻毒素靶向白血病和结肠癌细胞的成功

摄影:Yvonne Hemsey / Getty